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千嫚嫚嫚說|EP106.【千嫚說書#20|一千零一個點子之後:NETFLIX創始的祕密】每一個好點子背後都有一千個壞點子(上)

一千零一個點子之後:NETFLIX創始的祕密

擁抱知性靈魂,從閱讀好書開始!歡迎來到千嫚說書的第19集,今天要介紹的好書為「一千零一個點子之後:NETFLIX創始的祕密」

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本書作者是Netflix共同創辦人暨第一任執行長馬克‧藍道夫,他以最接近實情的方式,創作這本回憶錄,呈現出Netflix創始團隊的性格、成員們當下的樣貌,以及他們如何在種種不利的情況下,打敗所有不可能的難關,將Netflix從一個點子概念,變成一個服務全球的串流影音企業。

Netflix有個廣為人知的品牌誕生故事,同為Netflix創辦人的瑞德,在百視達租了一部阿波羅13號的錄影帶,因為忘記歸還而繳交了40美元的逾期費(相當於1400台幣),於是他便想出Netflix的點子,想著如果我不用因為晚還片而繳罰金,這服務該有多好。

現實生活中的確有這回事,瑞德的確有因為忘了還片被百視達罰款,但這並非Netflix誕生的完整故事,更確切的說,這是一個運用於品牌經營的創始故事,那真正的創始故事要從哪裡說起呢? 就讓我們回到1997年春天,那個點子絕對行不通的那一刻開始。

作者馬克和瑞德是生意上的好夥伴,兩人為了響應共乘運動,會一起輪流開車上班,在車子上馬克就會提出各式各樣的創業點子,而瑞德總是會毫不留情的回應打臉,瑞德的頭腦像台超級電腦,能精準做出符合市場的商業分析,但總是一針見血的剖析,仍不免令人挫折,但馬克非常珍惜這個免費諮詢的時刻,讓他能在真的損失前知道那些點子不會成功的原因是什麼。

在那段公路上,作者最常聽到的話就是『那個點子絕對行不通』。當年的馬克40歲,屬於大企業的一份子,工作上擁有豐厚的報酬,但心中一直有個聲音,不停的想著:單打獨鬥、從零到有打造一間公司不知道是什麼感覺?如果我解決的都是我的問題,會不會更有成就感?

於是馬克在背包裡放了一本小筆記本,隨身攜帶,無論開車、騎車、登山衝浪,隨時將腦中的點子記在筆記本裡,同時招攬了一群一起打天下的人才朋友,將他們組成未來公司的智囊團,開始每天在白板上分析著小筆記本上的創業點子,試著從點子裡蘊釀出更好的東西。然後再運用早上的共乘時間,向瑞德提出這些討論過的點子。

在聽過無數次『那個點子絕對行不通』後,這次跟瑞德提出的點子,來到了小筆記本上第九十五個點子,瑞德聽完後,點點了頭說出:『恩..這個點子還不錯,可惜成本太高了!你賣的東西,永遠無法省力,賣十二個所花的力氣跟賣一個所花的力氣一模一樣,賣再多都無法省力,這樣是無法擴產的。』於是小筆記本上的第九十五個點子又掰掰了。

接著兩個人在車上聊起了馬克女兒昨晚看的錄影帶,瑞德又說:不要跟我將錄影帶了,我剛剛被百視達坑了四十美元,就因為晚還一部片子…不過…,瑞德望向窗外說,或許有搞頭。

馬克一如往常地跟智囊團分享與瑞德在車上討論的內容,接著冒出了一句:我們需要世界上已經存在的產品,但我們可以協助人們在網路上取得。我在想…錄影帶行不行得通?於是馬克與智囊團朋友再次分頭為這個點子做準備。

團隊激烈的討論分析這點子可能會遇到的困難,包含收購錄影帶的成本太高、將錄影帶透過郵寄運送到家裡需要時間不符合顧客挑完片就可以馬上看的心理期待、再加上郵資包裝都需要費用。最後還有!這項線上服務還得跟已有市場地位的百視達競爭,全美各地的百視達多到幾乎每位租片人只要十至十五分鐘,就可已抵達百視達租片。

接下來幾週,馬克與智囊團朋友在白板上互拋點子,與瑞德在車上爭論可能性,在線上租借錄影帶的點子又將灰飛煙滅之際,馬克想到了不知道從哪裡知道的DVD技術,當時DVD技術剛問世,技術屬於測試階段,是個就算你有DVD也沒有機器可放的年代。

但他們研究了DVD資訊,發現電影公司與製造商準備將DVD設為大家都可以購買的收藏價,讓大家以低價將DVD買回家收藏,不會去租片,而是直接買下,這樣子電影公司和製造商就可以不用有租片的中間商,既可推廣作品又可以讓錢落入自己口袋(而非落入租片商的口袋)。

於是Netflix的原型點子誕生了,假設DVD市場會流行起來,以更便宜的庫存,更便宜的運費,讓顧客透過線上租借DVD,雖然這是個大膽的假設,但現在電影租借市場已被百視達佔據,若想殺出一條血路,線上租借並郵寄DVD似乎是一條可行之路。

於是馬克做了些準備,某天與瑞德用餐時,試圖證明郵寄DVD的可行度,並告訴瑞德,反正我們就先試試看,寄一片CD到你家,萬一CD破了就算了,我們就知道點子永遠行不通,但如果順利抵達,隔天你又就有東西可以聽了!

瑞德凝視著馬克,多次提醒他『我們沒有人看過真正的DVD長什麼樣子』,最後感受到馬克激動的情緒說了聲:好吧! 隔天早上碰面,瑞德拿著馬克不到二十四小時前寄出的信封說:收到了。

這片實驗的CD抵達後,馬克跟瑞德都明白了,他們找到值得一試的點子了。因當時DVD技術屬初問世的測試階段,而這點子的賣點就在於:「搶先進入這個市場,捷足先登,搶在錄影帶店之前,搜集好所有可出借的片單。」更確切的說,我們可以先做到「有片單就好」,因為也還沒有人有DVD機,離錄影帶店租DVD還有好一段時間,而這段時間,就是搜集好片單、當市場唯一經營人的絕佳進攻時間。

開創公司真正要做的事,就是讓別人對你的點子感興趣,你能說服未來的員工、投資人、事業夥伴與董事會,把金錢名聲時間花在你的點子上。於是馬克與瑞德說服了智囊團,開始推算評估需要的資金,最終得出,這間新創公司起碼需要先投入兩百萬美金,而幸運的是,瑞德願意成為這位出資的天使投資人,馬克則決定不投入任何一分錢,而是承擔投入大量時間的風險。

鎖定出租DVD的點子後,時間來到距離Netflix上線的前九個月,一切感覺都是如此瞬間,幾星期內馬克從模糊的點子清單,進展到推動點子的半可行計畫,現在馬克真的要開公司了! 而一間新創公司除了要有可行的點子、足夠的資金,還有一項不可缺的資源,就是如會招集將這些點子變為現實的新創團隊。

下週四的說書,千嫚將繼續分享馬克招集團隊、如何解決實現點子前的一連串問題,以及Netflix上線時沸騰又刺激的現場故事。邀請大家下週別錯過囉~

同場加映:成功從聚焦ㄧ件事開始,找出最關鍵的一件事,讓你做得更少成效卻更好

 

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